Speech Graciela Pérez Rodríguez - Winnares Mensenrechtentulp 2017

Weblogbericht | 11-12-2017

Geschreven door de redactie.

Speech by Graciela Pérez Rodríguez at the presentation of the 2017 Human Rights Tulip. Spanish below.

Good afternoon everybody,

I want to extend my very warm appreciation to the Dutch Government for awarding me the Human Rights Tulip. I am accepting this award, not in my own name, but in that of the thousands of families of the disappeared in Mexico.

My search for peace and justice has brought me as far as here. But, I am not looking for recognition or for awards; I am looking for my daughter Milynali, mi nephews José Arturo, Alexis, Aldo de Jesús and mi brother Ignacio. They were disappeared five years, three months and 24 days ago on a motorway in the south of Tamaulipas state.

The Mexican state has put our lives in the hands of organised crime and now there is another threat with the recent passing of the Interior Security Law. The Mexican state has tried to regain control of Tamaulipas, but in every failed attempt blood is spilt and runs ferociously through the streets tormenting us and reminding us of their incapability.

In Tamaulipas, at least 1261 women and 4682 men have been disappeared over the last seven years. Eighteen percent of the 32,277 disappeared persons in Mexico have been disappeared in Tamaulipas, signifying a total of 5943 disappeared persons according to Mexican government figures. During the last 10 years, 4189 girls between 10 and 19 years of age, like my daughter Milynali have been disappeared in Mexico according to the Data Civica organisation’s database on disappeared persons.

The Judicial Prosecutor’s Office in Tamaulipas has said that there are 7000 case files of disappeared persons, which doesn’t equate to the same number of disappeared, because in my case file we are searching for five persons. The magnitude of disappearance in Mexico is so great that it is almost incalculable. This is something that those of us who are searching for our loved ones know only too well.

Searching has been painful.

In the beginning, realising that there were thousands of women and men who shared the same pain was despairing. The dignity and courage instilled in me by my father of the indigenous Náhuatl people, and the strength of my mother from the state of San Luis Potosí, have helped me not to give up in the search for my loved ones.

In the days after the disappearance of my family members I went out to search for them without knowing how, with whom, or where to go. Meeting with the security and justice authorities in Tamaulipas was terrifying. In my first encounter I asked them to go out and search and they told me that they wouldn’t, that it was too dangerous to do so.

The anguish and hopelessness guided me. I became familiar with the obligations of each institution and what they must do for disappeared persons. Going from one office to the next made me realize that they would never do anything, and that I would have to do it myself. I surrounded myself with people who provided support, in solidarity, sometimes anonymously, although they were not obligated to do so, and they guided me in my search in this very violent state.

I started by circulating information on my disappeared family members on social media, large posters, flyers, wherever I was allowed to stick them up or hand them out. I started to meet with others who were also searching for there loved ones. Together we have learned how to demand that the Mexican government, and that of Tamaulipas, fulfil their obligations with regard to our right to the truth and justice. I did all of this without knowing that I had in fact become a human rights defender, defending the rights of our disappeared and their families in this search.

During the last two years my vocabulary has changed to using legal and forensic terminology and to talking about search operations. I didn’t set out to search for clandestine mass graves, nor did I imagine that I would find bodies buried or charred skeletal fragmented remains. I began searching empirically. It wasn’t until I joined the National Citizens’ Forensic Science Collective that I learned from experts about search techniques in the field, that I had already been carrying out, registering findings from areas under the control of organized crime gangs, which I was also doing, as well as genetic and DNA testing. That was when I included in my activities with the families of Tamaulipas the following instruments: the National Citizens Register of Disappeared Persons and Take the Samples tool from the Civic DNA organisation.

In Tamaulpias it is the families of the disappeared persons who are searching for their loved ones; we experience great fear and helplessness, we have taken on and gained ground in areas such as El Mante, San Fernando, Nuevo Laredo, Miguel Alemán, Reynosa, Tampico, Aldama, Ciudad Victoria, San Luis Potosi, among other places.

We, the family members of the disappeared, Mexicans from San Luis Potosí,
Tamaulipas, Coahuila, Nuevo Leon, Veracruz, Sinaloa, we are the ones who are going out to the places where the assassins hide their victims, where they were beaten to death or shot dead and afterwards were burnt, where only remains the traces, of the most profound form of evil that can exist in a human being. The security and justice authorities only go to these places when we have already found something that has given us hope. What else can we do that isn’t searching, both during our waking hours and in our dreams, something that reunites us with our loved ones?

Only two nights ago I dreamt I was with my daughter Milynali. It was a beautiful dream. She hugged me and it seemed as though we were together somewhere. It was cold. I saw her wearing jeans, felted leather boots, some sort of a beige woollen tunic, a white blouse and her leather bag like a backpack. She looked radiant in the sun, her long curly hair made her look beautiful, strong, warm, at her young age of 18. When she saw me she came to me, and gave me a hug.

I know that with this award we can start what we have always wanted to do; a systematic and permanent search operation, because we can’t begin identification without searching for the person first. I know that in searching I will find many disappeared persons. I am searching to find my daughter, my nephews, and my brother, who may even be found by others who are also searching in a neighouring state like Coahuila, Nuevo León or Veracruz.

It is for this reason that I am receiving this flower of hope, this tulip, in the name of all of the men and women who are searching in Mexico, in particular the Network of Hope for the Disappeared in Tamaulipas, of which my association the Milynali CFC Network forms part, and in honour of Miriam Rodriguez Martinez, a colleague who was killed last May as a result of her efforts to find the remains of her daughter.

The Mexican state wants us to get tired and to forget. Tamaulipas is relying on indifference and the division of families to get in our way. There are thousands of families with disappeared loved ones. We are broken and many of us do not know how to channel such impotence, uncertainty and pain. But only when our own physical body strength gives up will we stop searching. Until then, our souls are united in the search for our loved ones.

Thank you.

Graciela Pérez Rodríguez, 8 December 2017.



Buen día a todos

Quiero agradecer de la manera mas cálida al Gobierno Holandés por otorgarme el Premio Tulipán de Derechos Humanos. Lo acepto no de forma personal, sino en nombre de las familias de los miles de desaparecidos en México.

He llegado hasta aquí buscando paz y justicia. No busco reconocimiento, ni galardones, busco a mi hija Milynali, mis sobrinos José Arturo, Alexis, Aldo de Jesús y a mi hermano Ignacio. Ellos desaparecieron hace 5 años, 3 meses y 24 días en una carretera al sur de Tamaulipas.

El Estado mexicano entregó nuestras vidas al crimen organizado y ahora llega una amenaza más con la recién aprobada Ley de Seguridad Interior. El Estado Mexicano ha intentado recuperar Tamaulipas; en cada fracaso la sangre derramada corre velozmente por las calles atormentándonos y recordándonos su incapacidad.

En Tamaulipas han desaparecido, por lo menos, 1 mil 261 mujeres y 4 mil 682 hombres durante 7 años. El 18 por ciento de las 32 mil 277 personas desaparecidas en México, han sido desaparecidas en Tamaulipas, sumando un total de 5 mil 943 personas desaparecidas según cifras del Gobierno de la República. En la última década, 4 mil 189 mujeres adolescentes de 10 a 19 años, como mi hija Milynali, han sido desaparecidas en el país, según la base de datos http://personasdesaparecidas.org.mx/ de Data Cívica.

La Procuraduría de Justicia de Tamaulipas ha dicho que son 7 mil expedientes de personas desaparecidas, que no significan el mismo numero de desaparecidos, ya que en mi expediente buscamos a cinco. La magnitud de la desaparición en México es mayor, casi incalculable, y lo sabemos quienes nos hemos convertido en buscadores.

Buscar ha sido doloroso.

En un primer momento, darme cuenta que había miles de mujeres y hombres que compartían el mismo dolor fue desesperanzador. La dignidad y el coraje inculcados por mi padre, indígena náhuatl, y la fuerza de mi madre, en el estado de San Luis Potosí, me han Buscando a nuestros amados Desaparecidos ayudado para no cesar en la búsqueda de nuestros seres queridos.

A los pocos días de la desaparición de mi familia salí a buscar sin saber cómo, con quién o a dónde ir. Enfrentarme a las autoridades de seguridad y justicia en Tamaulipas fue aterrador. En mi primera visita les pedí ir a buscar y me dijeron que no saldrían, pues estaba muy peligroso.

La angustia y la desesperación me guiaban. En el camino aprendí a conocer las facultades de cada Institución y qué debían hacer por las personas desaparecidas. Ir de una oficina a otra fue darme cuenta que no harían nada y que debía hacerlo por mi cuenta. Me afiancé a personas que sin tener las facultades para hacerlo buscaban la forma de apoyar; ciudadanos solidarios, anónimos o no, fueron guiándome para buscar en ese estado violento.

Comencé difundiendo a mis desaparecidos por medio de redes sociales, carteles, grandes espectaculares, volantes, donde me dejaran pegarlos y entregarlos. En el camino fui encontrando a mujeres y hombres que buscaban a sus seres queridos, juntos hemos aprendido a exigirle a los gobiernos de Tamaulipas y del país que cumplan con el derecho que tenemos a la verdad y la justicia. Todo esto lo hacía sin saber que me convertía en defensora de derechos humanos de nuestros desaparecidos y familiares en búsqueda.

Durante los dos primeros años, mi vocabulario cambio para hablar en términos legales, forenses y de búsqueda. No buscaba fosas clandestinas ni me imaginé que encontraría cuerpos enterrados o fragmentos de restos óseos calcinados. Me convertí en Buscadora Empírica. Fue hasta que me uní al Colectivo Nacional Ciencia Forense Ciudadana donde aprendí de expertos sobre búsqueda prospectiva en campo, que ya realizaba, registrar los hallazgos en campamentos de la delincuencia organizada, que también ya realizaba, así como de genética y ADN. Fue entonces que incluí en mis actividades con las familias en Tamaulipas los instrumentos: Registro Nacional Ciudadano de Personas Desaparecidas y Toma de Muestras de #ADNCiudadano.

En Tamaulipas somos los familiares de personas desaparecidas los que buscamos; el miedo es mucho, el desamparo es grande, hemos enfrentado y ganado terreno en los territorios de El Mante, San Fernando, Nuevo Laredo, Miguel Alemán, Reynosa, Tampico, Aldama, Ciudad Victoria, San Luis Potosi, entre otros.

Somos los familiares de personas desaparecidas, mexicanos de San Luis Potosí, de Tamaulipas, de Coahuila, de Nuevo Leon, de Veracruz, de Sinaloa, quienes nos metemos a los lugares donde los asesinos escondieron a sus víctimas, donde las asesinaron a golpes o tiros de pistola y después los calcinaron, donde quedó la huella de la maldad más honda que puede existir en un ser humano. Las autoridades de seguridad y justicia solo van al lugar cuando ya hemos encontrado algo que nos da esperanza ¿qué otra cosa podemos hacer que no sea buscar, despiertos y en sueños, algo que nos reúna con nuestros seres amados?

Hace apenas unos dias soñé con mi hija Milynali. Fue un sueño muy bello pues me abrazó y parecía que estábamos juntas en algún lugar. Hacía frío. La vi de pantalón de mezclilla, botas afelpadas, una especie de túnica de lana color beige, blusa blanca y su bolso de piel tipo mochila. Resplandecía frente al sol y su cabello largo y rizado la hacían ver de 18 años bella, fuerte y cálida. Cuando me vio vino hacia mí y me abrazó”.

Sé que con este premio podremos iniciar lo que siempre hemos querido hacer: una búsqueda prospectiva en campo sistemática y permanente, ya que no podemos hablar de identificación de una persona si no es buscada. Sé que buscando voy a encontrar a muchas desaparecidas y muchos desaparecidos, busco para encontrar a mi hija, mis sobrinos y mi hermano quienes incluso podrían ser encontrados por otra buscadora o buscador de algún estado vecino al nuestro como Coahuila, Nuevo León o Veracruz.

Por eso recibo esta flor de la esperanza, este Tulipán, en nombre de todas las mujeres y los hombres que buscamos en México, en especial de la Red de Esperanza de Desaparecidos Tamaulipas (REDT), de la cual mi asociación Milynali RedCFC es parte, y en honor a Miriam Rodríguez Martínez, compañera asesinada el pasado mayo por buscar los restos de su hija.

El Estado mexicano le apuesta a que nos cansemos u olvidemos. Tamaulipas le apuesta a la indiferencia y a la división de las familias. Somos miles de familias con desaparecidos, estamos rotas y muchas sin saber cómo canalizar tanta impotencia, incertidumbre y dolor. Pero solo las fuerzas del cuerpo pararán nuestra búsqueda, mientras tanto…nuestras almas están juntas y buscándolos.

Muchas Gracias!

Graciela Pérez Rodríguez, 8 de diciembre 2017

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