Paneldiscussie: Is de pen nog machtiger dan het zwaard?

Weblogbericht | 05-11-2014

Geschreven door Sophie Beelaerts van Blokland en Daan Eijwoudt.

Stop het geweld tegen journalisten! Deze boodschap stond centraal in een discussie over de straffeloosheid van misdaden tegen deze beroepsgroep.

Een geboeid publiek werd op 2 november in De Balie in Amsterdam meegenomen naar de donkere realiteit die verslaggevers, oorlogscorrespondenten en fotografen wereldwijd ondervinden. ‘Journalists should report the news. Not be the news.’

Noodkreet

Toen hij midden in de nacht een noodkreet kreeg van een bevriende vakgenoot besloot de Iraakse journalist Dana Asaad onmiddellijk naar de andere kant van het land te rijden om hem te helpen. De politie weigerde zijn vriend te beschermen, naar huis kon hij ook niet meer. Uiteindelijk bleek de angst van zijn vriend gegrond: hij werd vermoord omdat hij een verhaal over corruptie naar buiten had gebracht. Het geweld tegen journalisten in Iraaks Koerdistan is volgens Asaad de afgelopen jaren verder toegenomen. ‘De daders werken vaak bij veiligheidsdiensten, die elkaar de hand boven het hoofd houden. Daardoor volgt straf zelden of nooit.’

Somber

Asaad vertelt zijn verhaal op een door Free Press Unlimited georganiseerde paneldiscussie ‘Is de pen nog machtiger dan het zwaard?’. De bijeenkomst vindt plaats in het kader van de VN-dag tegen straffeloosheid van misdaden tegen journalisten. Centraal deze middag staat de bescherming van deze beroepsgroep in het Midden-Oosten. Naast de Irakese journalist bestaat het panel uit Sander van Hoorn (NOS-correspondent), Leon Willems (directeur Free Press Unlimited) en Lionel Veer (ambassadeur bij UNESCO). Ieder met een eigen invalshoek, maar met dezelfde zorgen. Journalist Frénk Van der Linden modereert de discussie. De sprekers schetsen een donker beeld van de situatie voor journalisten in het Midden-Oosten, de één nog somberder dan de ander.

Solidariteit

De cultuur van straffeloosheid is één van de belangrijkste redenen dat geweld tegen journalisten toeneemt, stelt Leon Willems. Hij noemt diplomatieke druk, juridische hervorming en meer solidariteit onder journalisten middelen om die cultuur tegen te gaan. Voor BZ’er Lionel Veer is het ook geen optie om achteruit te leunen. Volgens hem vormen internationale verdragen een sterke basis, maar is het nu tijd voor meer concrete en praktische actie. ‘Er bestaat een VN-resolutie over bescherming van journalisten en UNESCO blijft zich hier ook de komende jaren voor inzetten. We moeten ons actief blijven bemoeien met de situatie ter plaatse.’

Buitenlandse nationaliteit

Zo waarschuwt Asaad voor schijnvervolgingen, waarbij de moordenaar wordt vervolgd maar de opdrachtgever buiten schot blijft. Naar eigen zeggen is juist die buitenlandse nationaliteit de voornaamste bescherming van vakgenoot Sander van Hoorn. 'We opereren in hetzelfde gebied', vertelt hij. 'Geweld tegen buitenlandse journalisten krijgt doorgaans meer internationale media-aandacht. Toch zijn lokale journalisten het grootste slachtoffer van geweld.' Van Hoorn merkt vervolgens op dat in sommige landen waar hij werkt, de frustratie ten opzichte van buitenlandse pers toeneemt. De NOS-correspondent noemt hierbij Egypte als voorbeeld. Een land waar hij de afgelopen jaren steeds slechter zijn werk kan doen.

Persvrijheid

Toch zijn er wereldwijd enkele lichtpuntjes te melden, zoals in Indonesië. Een paar decennia geleden was iets als persvrijheid nog ondenkbaar. Toch heeft het land zich, tegen mondiale ontwikkelingen in, ontwikkeld als een rolmodel voor de hele regio.

Zie ook het persbericht van de Minister: http://bit.ly/1tbwWAq

Een interview met de Nederlandse Mensenrechtenambassadeur Kees van Baar over de dag tegen straffeloosheid van misdaden tegen journalisten: http://bit.ly/1x7nMuG

Blijf op de hoogte:

  1. Weblogberichten ontvangen via rss

Reacties: